Campeones Nacionales 2014-2015

La impresionante historia del lanzador Jandel Gustave

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gustave-astrosNo siempre las historias comienzan como cuentos de hadas, sin embargo cuan impresionante han sido la vida y la carrera del lanzador Jandel Gustave.

Gustave nació en 1992  en la comunidad de Caobete, Pimentel, el mismo lugar que vio nacer al súper escucha y gerente general de las Estrellas Orientales José Serra. Gustave es hijo de padre haitiano, quien estuvo pocas veces al lado de su hijo,  y madre dominicana. Apenas conoció su progenitora, pues falleció cuando Jandel  tenía dos años. Su abuela Altagracia Rosario se encargó de criar a Jandel  y sus dos hermanos.

Jandel emigró a la Capital dominicana a los 14 años de edad  junto a su abuela y hermanos, dedicándose a la práctica del béisbol. Altagracia Rosario cumplió el rol de padre y madre de esos tres muchachos.

A diferencia de los jugadores élites, firmados normalmente a los 16 años, Gustave tuvo que esperar   casi a los 18 años  para fichar al profesionalismo en el 2010, firmando con los Astros de Houston, conjunto que le otorgó  un bono de 40 mil dolares, no obstante su recta meteórica y un físico de 6´2´´.

El nativo de Pimentel tuvo que cumplir su ciclo en las Menores y dar muchas vueltas antes de llegar a las Mayores. Dos años en Liga de Verano, dos más en Rookie League en Estados Unidos. En ese período su recta alcanzaba las 100 millas por hora, sin embargo  a pesar de ponchar 116 en 117.1 entradas en sus primeras cuatro campañas el descontrol primó sobre la gran velocidad (117 bases por bolas).

El 2014 e inicio del 2015  fue un año de retos para Jandel.  En diciembre Boston lo seleccionó vía regla 5. Luego lo traspasaron a Kansas City, conjunto que lo colocó en waivers, siendo reclamado por San Diego y finalmente volvió a su origen, los Astros de Houston.

Un elemento clave en el desarrollo de Gustave fue trabajar en el invierno  en la temporada 2014-15 bajo la tutela del piching coach Wellington Cepeda, un hacedor de lanzadores talentosos. La séptima selección de los Gigantes del Cibao  en el Sorteo de Novatos LIDOM del 2014  vital  en la clasificación del conjunto cibaeño (3-0 1.93, 5 bases en 10 entradas), equipo que logró su primera corona en esa temporada.

A partir de su actuación en el invierno la carrera del hoy prospecto número 20 de los Astros de Houston  se desarrolló en un dos por tres, accionando en el 2015 en Doble A, en el 2016 en Triple A, debutando en las Mayores a final de la temporada pasada (1-0 3.52, 15.1 entradas, 4 bases, 16 ponches). Este año Gustave está desde el día inaugural en el conjunto de los Astros.

Junto a Mendy López Jr. y Ángel Castro forman el trío de jugadores nacidos en Pimentel, municipio de la provincia Duarte, que han visto acción en las Grandes Ligas. Su recta a 98-99 millas es su tarjeta de presentación, sumando un slider y un cambio a su repertorio. Si logra golpear la zona de strike con consistencia será un hombre imbateable.

Jandel Gustave, quien  aun vive con su abuela en República Dominicana durante la temporada muerta, es un ejemplo de superación para muchos. Huérfano de madre, criado sin ningún tipo de privilegios, pero con el afecto de una abuela que afanó para que se convirtiera en un hombre de bien y hoy día en un lanzador de las Mayores.


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